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美国国家航空航天局(NASA)更接近了解邻近行星火星的内脏

2020-02-14

随着InSight任务的成功起飞,美国宇航局距离了解地球的邻近行星 - 平均大约2.25亿公里的火星 - 更近了一步。

第一阶段,即发射阶段,今天于当地时间04:05(格林尼治标准时间11:05)从位于加利福尼亚州范登堡空军基地的Space Launch Complex-3成功开展,成为首次推出来自美国西海岸的行星任务。

联合发射联盟Atlas V 401火箭携带机器人车辆,负责探索火星的核心,旨在扩大其形成和其他岩石行星(如地球)的形成。

这是太空任务的第一次唯一目标是在水星之后分析太阳系中第二小行星的“心脏”。

到目前为止,火星任务捕获了地表图像,研究了岩石,挖掘了地球,并搜寻了曾经在火星上流过的水的线索,但它的内部从未进行过调查。

“这颗行星的99.9%以前从未见过,因此我们将首次使用我们的地震计和热通量探头进行研究,”InSight的首席研究员Bruce Banerdt告诉记者。在发布之前与媒体见面。

具体而言,InSight任务将分析火星的地壳,地幔和核心,并提供太阳系如何在大约46亿年前起源的概念。

因此,Insight(使用地震研究,大地测量和热传输的内部勘探)将描述红色行星的核心的大小,组成和状态,其地壳和地幔的厚度和结构,以及其内部的热状态。

此外,地球物理机器人还将分析火星的地震活动以及行星受到陨石撞击的频率。

最初,InSight扫描应该在2016年3月启动,但是着陆模块地震计周围真空室的泄漏会导致延迟并随后取消任务。

美国宇航局不得不等待两年才试图将InSight重新投入轨道,因为火星和地球每26个月一次就行星际任务正确对准,真空室的问题无法修复之前启动窗口将关闭。

如果太空飞行按计划进行且没有挫折,估计火星着陆日期将于明年11月26日。

该任务将持续近两年,主要由美国资助和协调,但也涉及不同的欧洲国家:德国和法国,尤其是西班牙等国家。

西班牙的贡献是一个环境站(REMS,因为它的英文首字母缩写),配备了火星环境的气象传感器,将与InSight配合使用。

总的来说,美国将投资8.13亿美元,而德国和法国之间将增加约1.8亿美元的项目研究。

这一系列国际努力以及数百名研究人员和开发人员的工作使得美国宇航局今天可以说,它距离了解我们的行星间邻居火星行星的内部还有一步之遥。

责任编辑:文胄